НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ






предыдущая главасодержаниеследующая глава

Когда начнется наступление

Обычаи многих народов Южной Америки или Центральной Африки редко запрещают употреблять в пищу крылатых. Их собирают во время роения с помощью разнообразных ловушек, хитроумно сплетенных из пальмовых волокон. Но у тех же народов сохранились верования и обычаи, поддерживающие в людях страх перед обитателями термитников, убеждающие в безрассудности, бесполезности и опасности попыток борьбы с этими коварными созданиями.

Если в прошлом спрашивали африканского негра, индонезийца, южноамериканского индейца или австралийца, на чем основаны такие верования, то можно было услышать в ответ бесхитростную, но правдивую историю.

- Приезжали белые собирать насекомых. Взяли в селении людей, ушли в лес. А там одного из наших сразу зашибло срубленным деревом. Ему было семнадцать лет. Дерзкий юноша не побоялся по приказу начальника перепилить термитный столб...

- Забойщики на бельгийской шахте ни во что не верят. Он тоже работал в забое. И чем же кончилось? Его засыпало породой: весь крепежный лес здесь смяло, все стойки насквозь были изъедены, как если бы перегнили.

- Он иной раз приносил домой из порта вязанку дощечек, обломки ящиков. На них разогревалась вечером пища. И вот однажды все увидели, как из дощечек, брошенных в костер, начали выбегать живые термиты, которые тут же сгорали... Года не прошло, как они подъели все углы в доме.

Так вырастают суеверия, предрассудки, приметы.

- Никогда не знаешь, что они с тобой за это сделают.

- Термиты находят обидчика даже под землей, а если его не найдут, то накажут родных и близких.

- Эти насекомые злопамятны и больно мстят за себя...

- Горе хижине, в которой прячется тот, кто однажды посмел нарушить покой большого термитника Такуру-Пуку (так их называют индейцы Парагвая).

Смеяться над всем этим бесполезно.

...Везде, где человек впервые вступает на землю, обжитую термитами, легионы прожорливых шестиногих тварей раньше или позже нападают па пришельца, незаметно для него разрушая все, что им сделано, постепенно коверкая все, чем он пользуется, мало-помалу уничтожая все, что им собрано.

Уже упоминавшиеся здесь термитники вдоль дороги на Альбани-Пасс не опустели, не вымерли после того, как вместо фургонов, запряженных ленивыми, неторопливо бредущими по булыжнику степными волами, здесь по гладкому асфальтовому полотну помчались грузовики.

Не всякое изменение среды сказывается на термитах, имеет для них значение. Однако, когда в джунглях прокладываются автомобильные или железные дороги, планируются селения или аэродромы, возводятся жилые и производственные здания, осушаются одни и орошаются другие земли, разделываются участки под поля и сады, то сколько бы термитников ни было так или иначе уничтожено в почве, вырвано, взорвано, сровнено с землей, затоплено, погибают все же не все. Чаще всего именно глубоко зарывшиеся и наименее обнаруживающие себя термиты уцелевают. Конечно, лишь кое-где. Достаточно и этого. Проходит время, и сохранившиеся снова размножаются и дают о себе знать, уже произведя все разрушения, на какие они способны.

И чем глубже люди внедряются в вековечные владения термитов, осветляя и сводя леса, уничтожая деревья и оставляя таким образом термитов без их природного корма, тем скорее обнаруживается, что цепи фуражиров в шпурах-туннелях или колонны, марширующие под открытым небом, направляются из гнезд на посевы, к строениям, переходят - им ничего другого не остается - на питание целлюлозой живых культурных растений в садах и на полях, принимаются точить дерево в жилых или нежилых строениях с находящейся в них утварью, со всем, что изготовлено из древесины и некоторых видов пластмассы.

Уже в предыдущих главах можно было видеть, как человек по легкомыслию и небрежности сам распространяет и расселяет термитов. Он перевозит их через моря и пустыни, через горы и океаны, перебрасывает их на такие расстояния, какие ни одному из термитов при несовершенных средствах их наземного и воздушного передвижения никогда и никак бы не осилить. С помощью водяного отопления в домах и особенно благодаря прокладке в почве отопительных труб расширяются границы зоны, где термиты могут существовать.

И повсюду в этой зоне, на земле и под землей, живая ли, мертвая ли древесина во всех ее применениях и производных ставится под удар, становится добычей какого-нибудь из термитов. Они действуют скрыто, скрытно, исподволь, но безудержно и неотвратимо.

Не случайно в странах Южной Америки старинные столбы на дорожных перекрестках и сегодня еще взывают к небу высеченными на каменных плитах словами молитвы, короткой, как крик души:

 Боже, спаси нас от молнии! 
 Боже, спаси пас от землетрясения! 
 Боже, избави нас от мучительной смерти! 
 Боже, избави нас от термитов!

Эти насекомые слишком давно и слишком тесно сжились с единственным их кормом - древесиной, которая нужна человеку как сырье и материал для разных поделок.

Истачивая древесину, термиты уничтожают не только материал, пригодный людям для разных поделок, но нередко и сами поделки.

Это больше чем яблоко раздора. Здесь ни одна сторона не может уступить, здесь примирение немыслимо. Это столкновение продолжается уже тысячи лет. Но что значит такой срок для косной силы, живущей в двухсотпятидесятимиллионолетнем обитателе нашей планеты?

Многие термиты заранее отступают перед человеком. Едва услышав топор дровосека или вой электропилы, заступ землекопа или рев бульдозеров, расчищающих заросли, они сами покидают свои гнезда и уходят дальше в глубь джунглей. Немалое число термитов не выдерживает первой же встречи с человеком. Об этих видах и пишет Е. Долматовский в одном из стихотворений цикла "Светлая Африка":

 Как вывели термитов? Очень просто. 
 Выкуривали пальмовым дымком...

Но после всего обнаруживаются и такие виды, для борьбы с которыми до сих пор все еще нет надежных средств массового применения. Их не так уж и много, но именно они и дали повод профессору К. Эшериху заявить, что "в непрерывной войне, вот уже сколько веков ведущейся между человеком и термитами, победителем чаще всего выходят термиты".

Конечно, никаким термитам не прогрызть цинковую броню на рояле Альберта Швейцера. Но в такую броню невозможно одеть ожидающие защиты растения на полях, жилье миллионов людей.

По-настоящему надежных и действенных средств массовой борьбы с термитами пока все еще нет.

Расскажем для примера подробнее о том, как охраняются от термитов здания. На этом участке борьба особенно упорна и последовательна, и этот пример, естественно, нагляднее, чем любой другой.

В деревянные части каркаса или в глинистые стены жилых и нежилых строений, а далее и в самые сооружения термиты проникают, как известно, из почвы, где они чувствуют себя не хуже, чем рыба в воде, и откуда пробираются в столбы, балки, доски или саманный кирпич. Они поселяются в запасах древесины, как бы специально для них уложенной человеком в виде полов, стен, потолков, кровли, вещей. Они движутся в почве, сквозь слой извести, скрепляющей кладку кирпича или камня в подземной части фундамента. Достаточно им добраться между камнями фундамента до деревянных частей, далее все идет как обычно.

Значит, нельзя, чтобы деревянные части строений соприкасались с землей!

Наиболее осторожные специалисты объявили, что лучше, чего бы это ни стоило, совсем отказаться от древесины при возведении стен. Но вскоре стало ясно, что таким образом достигалась только термитоустойчивость стен здания, а не полов, стропил или содержимого. Термиты как ни в чем не бывало проникают и в каменные строения, а когда добираются до вещей, то обходятся с ними так же, как и в деревянных или глинобитных домах.

После этого всюду, где можно было опасаться вторжения термитов, под здание начали ставить фундамент на прочной цементной основе. Каменные столбы, несущие на себе поднятое над землей строение, стали, кроме того, вкруговую обшивать сплошными металлическими воронками-козырьками со стенками, наклоненными вниз под таким углом, чтобы термиты падали с них на землю.

Так выглядят слепленные из земли ходы, внутри которых термиты добираются до деревянных частей строения, не соприкасающихся с землей
Так выглядят слепленные из земли ходы, внутри которых термиты добираются до деревянных частей строения, не соприкасающихся с землей

Это было вполне разумно. В сооружения, построенные таким образом, термиты не могли попадать старым путем. Но вместо старых путей они находили новые. Чтобы закрыть их, потребовалось ставить все сооружения на широкое цементное кольцо. Это тоже было разумно, но термиты с большой легкостью справились и с новым затруднением.?

Тогда решено было окружать строения не цементным, а химическим кольцом: пятнадцати - двадцатисантиметровый ровик, вырытый в земле, заполнялся почвой, обильно пропитанной арсенитом натрия, диэльдрином, гексахлораном или другим достаточно сильным и стойким ядом, убивающим насекомых.

Преодолеть такой ров невозможно, ядовитое кольцо действительно иногда и на протяжении нескольких лет не дает термитам пробраться в дом.

Это был большой успех, но со временем выяснилось, что термиты проникают и в эти дома. Они проникают в них изнутри, снизу - из почвы под домом. Двигаясь внутри шнуров-туннелей, они в конце концов добирались до первых балок подпола и отсюда внедрялись в дерево. Дальше все шло по-старому: они оказывались в дереве стен, в столбах, несущих на себе чердачные перекрытия, кровлю, а одновременно и в мебели, в вещах, книгах...

Дома в угрожаемых районах стали ставить на сплошное литое бетонное или плотно сложенное кирпичное основание, покрытое железобетонными плитами.

Какое-то время казалось, что ничего больше не нужно. Но потом термиты стали появляться и здесь: они огибали наружные края бетонной плиты под строением, накладывая на них трубчатые ходы. Они проникали в здания также и в местах ввода водопроводных и канализационных труб.

Тогда была сделана попытка особо обрабатывать для отпугивания фуражиров именно эти места.

Увы, и после этого термиты находили для себя в плите ходы - мельчайшие, но достаточные, чтобы сквозь них проникать из своих подземелий внутрь сооружения.

Была сделана попытка накладывать поверх сплошных бетонных плит металлические лежаки и щиты. Но термитам не потребовалось особенно много времени, чтобы показать, как легко и какими неожиданными способами они могут преодолеть и эти препятствия.

Легкость, с какой они перестраиваются, приспособляясь к изменяющимся условиям, ставила инженеров и строителей в тупик, вынуждала вновь и вновь искать слабые звенья обороны, находить их и укреплять. А когда эти звенья налаживали, открывались новые участки, требующие укрепления.

На помощь строителям поспешили химики, уже кое-что пытавшиеся сделать. Одни стали пропитывать строительный лес разными отпугивающими веществами, другие стали уже не кольцо вокруг дома, а весь участок почвы, намеченный под строительство, поливать, пропитывать смертельными для насекомых ядами, стали соединять оба приема в один. Позже в этот план пришлось внести еще одно дополнение, так как простое вымачивание в растворах и горяче-холодная пропитка в ваннах и опрыскивание древесины ядами - все оказалось малонадежным. Пропитку стали делать под давлением, стали испытывать разные дозы ядов и пропитки, продолжительность их действия. Особо твердые породы дерева пробовали подвергать даже инфракрасному облучению.

А ведь как ни трудно защищать вновь сооружаемые здания от термитов, это все же неизмеримо легче, чем борьба с ними, когда они уже проникли в строение!

Что делать, спросите вы, если беда все же стряслась?

Что советует наука для этих случаев?

Она советует вводить в доски с помощью электродрелей или распылителей всевозможные инсектициды, то есть убивающие насекомых яды. При работе следует надевать маску и перчатки.

Предложен и другой способ: первым делом выселить из здания всех людей и домашних животных. Затем все строение целиком от основания и до верха, включая и кровлю, запрятать под воздухо- и газонепроницаемый колпак. Нет, не стеклянный, таких нет. Здесь применяются тенты с крышей из хлорвинила на нейлоновой основе и с боковыми стенками из полиэтиленовых полотнищ. Чтобы ветер не сорвал тент, его полагается крепить надежными тросами, а нижний край прижимать к земле, выкладывая на него мешки с песком. Это еще не все. Далее внутри взятого под тент здания наука советует устанавливать по специально разрабатываемому для каждого случая плану сильные вентиляторы. Их включают на полную мощность, чтобы создать воздушное течение ядовитых паров. Количество паров тоже каждый раз особо рассчитывается. Здесь важны объем здания и особенности строительного материала, степень его зараженности и т. п. Яды применяются разные. Хорошие результаты, по общему мнению, дает бромистый метил.

Котлы для противотермитной пропитки дерева под давлением
Котлы для противотермитной пропитки дерева под давлением

Ну, и что же? После такой-то операции можно наконец успокоиться?

Да, теперь термиты скорее всего погибнут, но это еще не повод почивать на лаврах, так как вполне возможно, что беда вернется через другую дверь.

Конечно, поиски средств усовершенствования противотермитной обороны не прекращаются. Ученые продолжают разрабатывать более простые способы окуривания, подбирают быстрее действующие и глубже проникающие пары ядов, пары невоспламеняющиеся, лишенные стойкого запаха, не вызывающие ржавления металлов, безвредные для людей...

Но чем больше такие средства улучшаются, чем дальше заходит их совершенствование, тем очевиднее, что все это - та же цинковая броня на дорогом рояле. Большинство их нацелено только на защиту и охрану отдельных избранных владений. Они нисколько не пригодны для всенародного применения, которое только и может по-настоящему изменить соотношение сил в войне против пожирателей древесины.

Все, конечно, обстояло бы иначе, если бы богатые и мощные колониальные державы хоть немного заботились в свое время о благополучии обитающих в тропиках народов, извечно страдающих от термитов. А нищие народы зависимых стран, наименее обеспеченные и наименее оснащенные, чем они могут сегодня воспользоваться из средств, объявленных единственным спасением и надежной защитой от вредителей?

Инфракрасное облучение леса, цементные плиты, яды, тенты с хлорвиниловой крышей на нейлоновом основании и полиэтиленовыми полотнищами, электродрели и мощные электрические вентиляторы, облака искусственного тумана, направляемые по указанию специалистов из одного отсека здания в другой... Все это очень полезно для виллы Боргезе, для Дворца дожей, для владельцев барских особняков в колониях, но недоступно для обитателей миллионов хижин, хибарок и халуп в тропической глуши обоих полушарий, в трущобах на окраинах городов в жарких странах, где живут народы, наименее обеспеченные, наименее оснащенные и сильнее всего страдающие от термитов.

Нет нужды говорить, почему так было. Нет нужды говорить и о том, почему так не может быть, не будет продолжаться вечно.

Первые социалистические страны мира уже протягивают руку помощи народам Азии, Африки, Южной Америки, вступающим на путь свободы, независимости, прогресса.

Ведь не только лучшие продукты, но и лучшие машины, безотказно работающие под небом средних широт, могут быстро выходить из строя во влажных тропиках: здесь ржавеет металл, коробятся части из пластмассы, теряет упругость резина, разрушается изъеденная вредителями изоляция, пропадает обивка сидений, покрышки автомашин...

Наука и техника, обслуживающие нужды тропических стран, не могли не включиться в противотермитную защиту. Теперь оружие победы над разрушителями целлюлозы куется уже и за тысячи километров от районов их извечного обитания, далеко за пределами жаркого пояса Земли.

Заря, предвещающая наступление новых времен, сливается со светом новых научных открытий биологов, физиков, химиков, соединивших свои усилия и все глубже вводящих людей в познание тайн жизни термитника.

Уже найдены породы дерева, которые не повреждаются термитами. Список таких пород возглавляют индийский тик и австралийский кипарис. За ними стоят - по убывающей - восточноазиатское камфарное дерево, испанский кедр, американская секвойя. Эти породы естественно пропитаны отпугивающими термитов терпеновыми спиртами, алкалоидами. Не подсказывают ли они средства и для надежной искусственной пропитки? Но нужны дешевые, легко применимые средства, предохраняющие от любых термитов и мертвую и живую древесину. Нужны надежные и безвредные для человека средства защиты бумаги. Может быть, поможет какая-нибудь примесь к печатной краске? А предприятия, изготовляющие обычные краски- масляные, клеевые и прочие, - не могут ли подобрать такие, чтобы одновременно служили и противотермитным покрытием? И не пора ли изобрести термитоустойчивые лаки? И текстильные ткани должны бы стать не по вкусу термитам. Нельзя дальше откладывать и создание термитоустойчивых пластмасс, изоляционных материалов.

Эта работа уже начата.

Вспомните, как, разрывая заполненную плотным ветром пустоту, через раскаленное предмостье пустыни бежал грузовик... Кузов подбрасывало на куполах гнезд Анакантотермес, и при каждом толчке в закрытых бочках и бидонах сладко плескалась вода.

Маленькая экспедиция, пробиравшаяся к Гяурскому плато, оставила позади телеграфную линию. Ее столбы стоят на железных опорах, поддерживающих комли достаточно высоко над землей, чтобы сделать дерево недоступным для прожорливых фуражиров термитных гнезд.

Экспедиция направлялась в сторону Кара-Кумов, грузовик держал курс в сердце термитного города.

Здесь вот уже сколько времени спрятаны в нумерованных и помеченных на плане гнездах выделенного под опыт массива термитников наборы небольших плиток - разные древесные породы, плитки, пропитанные под разным давлением и разными способами одним каким-либо химическим составом, плитки, пропитанные разными составами...

Молодой биолог Алла Кирилловна Рудакова с Александрой Николаевной Лупповой регулярно дважды в год - весной и осенью - проверяют состояние плиток, измеряют площадь "погрызов". Некоторые наборы лежат в земле уже по два, по три, по четыре года.

Данные таких исследований найдут применение не только на территории СССР, в районах, где приходится вести борьбу с термитами. Они помогут и советским инженерам, проектирующим предприятия для стран тропического пояса. Они помогут множеству фабрик и заводов, где с каждым годом производится все больше товаров и машин для жарких стран.

Этого пока, конечно, очень мало, это лишь первые шаги к цели.

Однако уже навсегда минули времена, когда люди могли только робко молить небеса о пощаде и спасении от термитов.

Бурный ветер истории развевает и уносит туман, столько веков окутывавший все на Земле. Ярче разгорается над нашей планетой солнце науки и правды, жарче становятся его лучи. Близится час, когда человечество освободится от кошмара атомной бомбы, отведет угрозу превращения земного шара в мертвую пустыню, заполненную одним ветром и скрывающую лишь подземные убежища, вроде тех нисколько не фантастических типовых атомных убежищ, которые всерьез проектируются и рекламируются различными заокеанскими трестами и институтами. А ведь, по правде говоря, во всех этих убежищах есть что-то издевательски напоминающее то подземелье, куда десятки миллионов лет назад, обломав себе крылья, отступили термиты.

Нет, люди не последуют за ними! Народы покончат с безумной тратой сил на вооружения, покончат с войнами, развяжут себе руки, и тогда...

И сколько же, если подумать, больших, настоящих дел ожидает на нашей планете Человека, когда он, всюду став господином собственной судьбы, впервые получит возможность стать также и действительным повелителем Природы!

предыдущая главасодержаниеследующая глава






© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2010-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://insectalib.ru/ "InsectaLib.ru: Насекомые - библиотека по энтомологии"