НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ






предыдущая главасодержаниеследующая глава

Враги

Башмаки. По песчаному склону у самого основания муравейника ползает странный муравей. На обе его передние ноги прицепились какие-то кругляшки. Муравей будто надел не по размеру башмаки и испытывает в них величайшее неудобство. Прежде чем шагнуть, он сильно взмахивает каждой ногой. Предательский песок очень мешает, но муравей, в башмаках настойчиво ползет вперед. Вот уже скоро один из больших входов муравейника. Сейчас он скроется там, и все пропало.

- Скорее за пинцет!

На ногах странного муравья оказались головы муравьев светло-желтых лазиусов с намертво сомкнутыми челюстями.


Откуда эти трофеи? Очевидно, муравей где-то долго странствовал, пока не забрел на муравейник лазиусов. Маленькие храбрецы накинулись на пришельца. Представляю, как он бежал, спасая жизнь, потом возился с теми, которые в него вцепились.

Что же будет с ним сейчас? В муравейнике обязательно найдутся умельцы, которые освободят его от тяжелых кандалов.

Ближний родственник. Рыжий луговой муравей - формика пратензис - родственник рыжего лесного муравья. Он похож на него и отличается незначительными признаками.

Научное название "луговой" не совсем точное. Этот муравей тоже селится в лесу, но на открытых местах, на лесных полянках. Он более светолюбив, чем его лесной сородич. Вообще же исконные места обитания лугового муравья - степи, особенно в полосе, переходной к лесу. Сейчас, когда степи усиленно распахиваются, луговой муравей сохраняется только на опушках лесов. Здесь он селится рядом с лесным муравьем.

С лесным муравьем луговой находится в самых враждебных отношениях. Повстречавшись друг с другом, они моментально вступают в борьбу, не тратя ни секунды на столь обычное при встрече ощупывание усиками. Если два муравейника оказываются поблизости, то между ними идут кровопролитные сражения.

Гнезда обоих видов схожи, но у лугового муравья оно проще, а кольцевой вал слабее обрастает травами. У лесного - конус выше, слой почвы перемешан с экскрементами и всегда темнее, а на обильно удобренной почве развивается пышная растительность. Но если лесной муравей оказывается на открытом и освещенном месте, у него гнездо тоже становится плоским.

Почему лесной муравей перемешивает почву кольцевого вала с экскрементами, а луговой этого не делает? В темном лесу травы растут редкие, и лесному муравью незачем бояться затенения. Растительность на кольцевом валу полезна: она укрепляет жилище. Луговой муравей опасается обильной растительности: он солнцелюбив и затенения не выносит.

Война. День клонился к исходу, когда мы выбрались на проселочную дорогу и пошли к биваку. Солнце уже коснулось острых вершин елей, в ущельях легли глубокие тени, стало прохладней, угомонился ветер, лес затих.

На повороте дороги близ солнечного склона, поросшего редкими елочками, сильно запахло муравьиной кислотой. На светлом полотне дороги сновали в разные стороны рыжие лесные муравьи. Их было очень много. Что же тут происходит?

Участок дороги в несколько квадратных метров походил на поле ожесточенного сражения и представлял собою ужасное зрелище. Всюду дрались муравьи, и валялось множество погибших, а тяжелопострадавшие еще подавали слабые признаки жизни: вздрагивали ноги, слабо шевелились. усики. Кое-где погибшие бойцы лежали вместе, вцепившись друг в друга в смертельной схватке. Возбужденные, муравьи бегали с величайшей поспешностью и, встречаясь друг с другом, вместо обычного жеста потрагивания усиками, сталкивались широко раскрытыми челюстями и вступали в драку. А если не оказывались противниками, разбегались в разные стороны.

Сцепившиеся противники старались, подогнув кпереди брюшко, излить кислоту. Часто хватка была мертвой, и, сомкнув свои челюсти, муравей уже больше не мог их разомкнуть. Быстрота, ловкость, умение вовремя воспользоваться химическим оружием решали судьбу дерущихся. Тот муравей становился победителем, который успевал первым впрыснуть кислоту в рот противнику. Через минуту-две у отравленного наступал паралич сперва передних ног, затем остальных, и он становился беспомощным. Тогда победитель перегрызал побежденному шею и так, с висящей на теле чужой головой, убегал в муравейник или продолжал драться с другими.

Очень часто к двум воюющим подоспевала помощь, и тогда численный перевес одной из сторон решал исход боя. Когда на муравья нападало несколько, его растягивали за ноги и за усики в стороны и отравляли кислотой.

К дерущимся иногда подбегали муравьи и кормили их отрыжками. Обычно муравьи кормят друг друга в спокойной обстановке и главным образом внутри муравейника. Очевидно, это делалось ради подкрепления сил воинов!

Навык в драке, видимо, имел большое значение. Нередко опытные старые воины свободно расправлялись сразу с несколькими противниками. Но иногда такой муравей и сам погибал в неравной схватке. Разглядывая сцепившихся мертвых муравьев, я видел, например, и такую картину: трое нападавших и один обороняющийся были мертвыми.

Судя по множеству трупов и небольшому числу продолжающих драку, битва муравьев подходила к концу. Видимо, разгар сражения был в самые теплые часы дня. Теперь по полю брани в разные стороны тянулись две колонны. Каждая несла трофеи в собственный муравейник.

Когда наступили сумерки, за скалистым утесом громко закричал филин, и в воздухе с тонким цоканьем стали Носиться летучие мыши, место битвы было совсем очищено, волнение враждующих муравейников улеглось, и ничто уже не говорило о происшедшем событии.

Утром я поспешил проведать этот участок дороги. Никаких следов вражды не было, оба муравейника занимались своими делами. В этом месте находилось много муравейников и располагались они близко друг от друга.

Обычно каждый муравейник имеет свою территорию охоты. На муравья, попавшего в чужой район, тотчас же нападают. На границе между территориями враждебных муравейников соблюдается что-то вроде нейтралитета. Когда территория муравейника большая и добычи на ней достаточно, между соседними муравейниками не происходит сражений. Но когда муравьям не хватает добычи, и муравейники, особенно принадлежащие разным расам, расположены поблизости, вспыхивает ожесточенное побоище.


В местах перенаселенных соседние муравейники периодически ослабляют друг друга, и жизнью муравьев управляют жестокие законы.

Муравьиный наездник. Над краем муравейника лесного рыжего муравья, в воздухе, усиленно работая крыльями, повисло крошечное насекомое. Вот оно метну-

лось в сторону и снова застыло, переместилось чуточку вперед, задержалось на одном месте и, промчавшись боком, село на травинку. Конечно, не зря крошечное насекомое оказалось над муравейником и что-то там высматривает. Тут непременно какая-то цель. Но какая?

В лупу я вижу большую черную головку с прямыми, как палочка, усиками, тонкое с узкой талией брюшко, белые крепкие ноги. Это наездник.

Пока я рассматриваю присевшего на травинку наездника, над муравейником появляется еще несколько застывших в воздухе точек. Вот одна из них вплотную приблизилась к муравью, но тот заметил, поднялся на ноги, угрожающе раскрыл челюсти и чуть не схватил за белые ноги наездника.

Муравьи узнают врага, хорошо улавливая легкий, бесшумный для человеческого слуха трепет крыльев, и наездника все время преследуют неудачи.

Охота за муравьями продолжается долго и настойчиво: разве среди большой компании не найдутся зеваки? И обнаружив, наконец, такого, наездник стремительно подлетает сзади, на какую-то долю секунды присаживается на тело жертвы и в самый кончик брюшка откладывает маленькое яичко. Все это совершается настолько быстро, что, пока муравей-зевака успевает опомниться, наездник уже снова висит в воздухе на неутомимых крыльях.


Итак, долгая напряженная охота, поиски зевак, множество неудач, промахов и - наконец, счастье - яичко отложено, детка устроена.

Что же будет потом? Потом личинка съест внутренности муравья, а его оставшийся панцирь выбросят из муравейника. Тогда из куколки, расположенной внутри муравья, выйдет наездник и начнет свою неустанную охоту.

Белоногий наездник - давний враг рыжего лесного муравья. Досаждает он и его близким родственникам - муравью рыжему луговому и рыжему красноголовому. Он никогда не летает над самым верхом муравейника, где толпятся муравьи: там среди многих обязательно найдутся опытные и поднимут тревогу. Его охотничий участок - окраина муравейника, где муравьев мало и легче найти одиночку-зеваку. Впрочем, не на одних зевак нападает наездник. Он стережет и тех, кто очень занят какой-либо работой и плохо замечает происходящее вокруг. А если муравейник встревожен, на него напали враги, все силы и внимание направлены на определенную цель, как оживляются наездники, и с каким рвением и успехом они делают свое черное дело!

Ловок белоногий наездник, и немало муравьев от него погибает.

Коварные горбатки. В горном лиственничном лесу около Турана я нашел большой муравейник.

Вокруг муравейника на траве сидят маленькие черные с красными глазами мушки. Некоторые забрались на конус и осторожно по нему ползают или реют над ним в воздухе.

Мне надо узнать, кто сейчас находится в муравейнике: яички, личинки или куколки. Я осторожно разрываю сверху конус муравейника. Покой нарушен, Заботливые няньки бросаются спасать воспитанников, а защитники пускают струйки кислоты.


Но что происходит над местом, где разрыт муравейник! Тут сразу повис целый рой черных мушек с красными глазами. С каким рвением они мечутся над занятыми спешным делом муравьями, как ловко бросаются на них сверху и легким молниеносным прикосновением откладывают яички на свои жертвы.

Безнаказанное нападение мушек продолжается до тех пор, пока в муравейнике царит суматоха. Но вот куколки спрятаны, брешь в жилище заделана. Теперь к муравьям не подо

браться. Они хорошо знают своих коварных врагов, и каждый бросается на близко подлетающую мушку, зло раскрывает челюсти и пытается изловить недруга. Мушки опять рассаживаются вокруг муравейника на травинках. Они снова будут терпеливо ожидать какого-либо события, чтобы воспользоваться занятостью своих жертв. Но как они быстро определили состояние тревоги в муравейнике, да еще на расстоянии!

Мирмики-отравители. В небольшом муравейнике, у края заброшенной лесной дороги, казалось, жизнь текла обычным чередом, каждый был занят своими делами.

Но вот появился муравей, на усике которого висит очень маленький черный муравей-мирмика. Рыжий муравей страдает от своего мучителя и пытается его сбросить. Но челюсти малыша зажаты намертво.

К неудачнику подбегают товарищи, ощупывают его усиками. Один пытается отодрать челюстями маленького муравья, но не в силах оказать помощь. Придется рыжему муравью ползти в муравейник, там найдутся умельцы.


Встреча рыжего охотника с маленьким муравьем не случайна. К муравейнику подползает другой муравей, с таким же противником на передней ноге, а за ним третий, четвертый. Видимо, где-то поблизости идет серьезная борьба.

В нескольких метрах от муравейника, под кустом рябины, украшенной красными ягодами, я нахожу почти такой же муравейничек, сложенный из палочек и хвоинок. Но он неряшлив и заброшен хозяевами.

Я осторожно отворачиваю комок хвоинок у неряшливого муравейника. Под ним - копошащаяся масса маленьких муравьев-мирмик. Они заполонили весь муравейник, у них тут большое хозяйство: личинки, куколки и целая кучка беловатых тлей.

Пока я разглядываю картину тревоги и беспокойства разрытого муравейника, в образовавшуюся брешь забирается несколько рыжих муравьев. Но рыжие охотники просчитались. На них сразу нападает целая свора маленьких муравьев, и каждый из них приготовился воспользоваться иголочкой с ядом. Вскоре рыжие муравьи отравлены, только один из них, схватив в челюсти зазевавшегося маленького муравья, успел умчаться в свое жилище.

Наверное, когда-то маленькие муравьи постепенно выжили рыжего муравья и завладели чужим помещением. Попробуй-ка бороться с малышами, у которых такой сильный яд!

Домовой гриб. Тихой и безмятежной представляется жизнь большого муравейника. Сложные порядки общественной жизни установились давно, стали незыблемыми и так хорошо соответствуют окружающим условиям, что будто уж ничто не может нарушить покой. Но это только так кажется. У муравьев много врагов. Вот по лесу от большого муравейника протянулась оживленная процессия муравьев-носильщиков. Переносится - и, судя по всему, очень спешно - живой груз: яички, личинки, куколки и все остальные жители муравейника.

Переселение происходит далеко, почти за две сотни метров, три-четыре часа пути в один конец. Там, где кончается муравьиная дорога, спешно сооружается новый муравейник. К чему это переселение? Что за прихоть? Зачем такая безумная трата энергии?

Проходит месяц. На новом месте вырастает новый муравейник. У его основания светлеет свежей землей кольцо фундамента! Старый муравейник опустел, по нему даже никто не бродит, и ничто на нем не тронуто. Переселенцы не захватили с собой ни единой палочки. Может быть, потому, что было далеко тащить?

На краю старого муравейника вырос серый гриб с белыми крапинками на шляпке, и еще вблизи него приготовилась выглянуть наружу и приподняла хвоинки сразу целая куча таких грибов. Отчего бы здесь расти грибам?

Оказывается, в конусе заброшенного жилища земляные ходы увиты тонкими серо-желтыми нитками. Будто натолкали в них клочья грязной ваты. Да это мицелии грибов! Они пронизали весь муравейник. Наверное, муравьи испугались грибов.

Я копаюсь в книгах, пытаясь определить гриб. Да, он очень ядовит и относится к тому же самому роду, что и всем известный красный с белыми крапинками мухомор. Кто бы мог подумать, что у муравьев есть враг - домовой гриб! Так вот чем объясняется бегство, вот почему муравьи не взяли с собой со старого жилища ни единой палочки и не проведают старую обитель. Новый дом должен быть чистым, и в него нельзя заносить грибную заразу.

Но откуда взялось такое мудрое решение столь редкой задачи? Помог инстинкт! Какой он сложный и, конечно, далеко не такой трафаретный, как это представляют себе до сих пор энтомологи.

Конкурент. Когда-то в лесу около деревни Алаево было много муравейников. Но прошел пожар, муравейники выгорели, лес срубили, и теперь на большой поляне молодые сосенки дружно наступают на освободившуюся площадь. Постепенно стали зарастать и кольцевые валы с пеплом посередине - все, что осталось от рыжих муравьев.

На лесной поляне не место рыжему муравью. Его обитель - лес. Вот почему полянка некоторое время пустовала. Но потом ее быстро заселили муравьи-солнцелюбы. Почти к каждому пеньку привалился неряшливый ком палочек и хвоинок с оживленно снующими кроваво-красными муравьями. В тенистых местах стареющие пни пронизали ходами черные муравьи-фуски. На светлых и влажных участках, свободных от молоденьких сосенок, появились земляные холмики муравьев-лазиусов.

Когда сосенки подросли и полянкой завладел лес, казалось бы, пришла пора поселиться здесь рыжему муравью. Но как теперь выдержать конкуренцию на площади, заселенной кроваво-красными муравьями, фусками и лазиусами.

На бывшей лесной гари молодой лес буйно рос и быстро тянулся, заслоняя землю от солнца. Теплолюбивым кроваво-красным муравьям и лазиусам становилось все хуже и хуже, их муравейники^ начали хиреть и переселяться. Вот и пришло время возвращаться сюда рыжему лесному муравью. Пройдет несколько лет, и все будет, как прежде, до пожара.

Неожиданный враг. Поздней осенью, когда муравьи стали уходить на зимовку и собирались на верхушке конуса лишь для того, чтобы погреться под лучами солнца, объявился неожиданный враг. Он забирался на муравейник, поедал муравьев, в поисках добычи на конусе жилища рыл небольшие ямки. Зимняя крыша муравейника, так хорошо защищавшая от губительных осенних дождей, плотная, заботливо уложенная мелкими частицами земли, была нарушена. Что станет с разоренным муравейником, когда в него проберется влага, а затем и лютый мороз?

В осеннем прозрачном лесу издали видны муравейники. Я тихо пробираюсь от одного муравейника к другому - мне непременно нужно застать муравьиного врага за работой. Кто он? Птица? Зверь? Зачем ему понадобились муравьи? Ведь летом, и это я хорошо знаю, никогда никто из жителей леса так не разорял муравейников. Но неизвестный враг не показывается, хотя всюду видны следы его работы.

На земле возле березы большой пестрый дятел. Он тревожно закрутил большой головой на гибкой шее, долго разглядывал человека, потом успокоился, крикнул и, как курица, стал шаркать ногами по муравейнику. Полетели во все стороны хвоинки и палочки. Работая ногами, он склевывал муравьев, громко и победоносно покрикивая на весь лес.

Теперь сомнений быть не могло. Неожиданным врагом муравьев оказался любитель древесной червоточины.

Долго свирепствовали дятлы, и во многих муравейниках продырявили крыши. Но осень постепенно делала свое дело, после дождя ударил спасительный мороз, мокрые крыши муравейника замерзли, окаменели на долгую зиму, и прекратились разбойничьи налеты дятлов.

Но почему дятлы лакомились муравьями осенью? В это время они не голодали. Личинок жуков-древесинников было множество в старых деревьях, и к осени, пожалуй, даже больше, чем весной или летом. Может быть, летом дятел боится трогать муравьев, так как быстрые, энергичные, многочисленные, они могли дружно накинуться на нарушителя покоя и больно покусать?

Разные были предположения, но ни одно из них не показалось близким к истине. В поведении дятлов какая-то загадка.

предыдущая главасодержаниеследующая глава






© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2010-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://insectalib.ru/ "InsectaLib.ru: Насекомые - библиотека по энтомологии"