НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    ССЫЛКИ    КАРТА САЙТА    О САЙТЕ


предыдущая главасодержаниеследующая глава

Откуда взялись наши мучители

К тому времени, когда 200 миллионов лет назад на Земле появились первые млекопитающие, насекомые уже были наиболее процветающей в биологическом отношении группой членистоногих, обитавших на суше. Первые млекопитающие вовсе не были какими-то гигантами; по Паттерсону, самые крупные из них не превосходили по размеру современную кошку, а большая часть была величиной с живущих ныне землероек, мышей и крыс.

Некоторые виды насекомых (в качестве примера могут служить представители отряда двукрылых) извлекли немалую пользу из вновь появившегося источника питания, предоставленного им млекопитающими, а именно не только сосали кровь животных, но и откладывали яички в их испражнениях или разлагающихся трупах. Важным местом, где формировался паразитический характер целого ряда других групп членистоногих, были норы и гнезда первобытных млекопитающих и различные укрытия, куда те регулярно наведывались. Это также была новая, экологически очень выгодная среда обитания. В гнездах и норах проходил тот извечно повторяющийся процесс, который и сейчас можно постоянно наблюдать в природе. Одни членистоногие находили там просто благоприятную микроклиматическую среду, по крайней мере проходя в ней часть своего жизненного цикла. Других привлекал гниющий растительный материал, которым было выстлано гнездо. Третьи перебирались сюда в поисках плесени, а прекрасной питательной почвой для нее служили остатки принесенной в гнездо и несъеденной пищи, не говоря уже о гниющих отбросах. Разумеется, в таком сообществе присутствовали и хищные формы насекомых, благо здесь им было чем вволю поживиться. И по-видимому, именно от этой группы насекомых ведут свое происхождение паразиты-кровососы, которые сначала от случая к случаю, а затем систематически стали питаться кровью млекопитающих, живших в гнезде.

Подобный процесс проходит и сейчас, прямо на наших глазах, особенно у ряда гнездовых клещей, которые время от времени пьют кровь, но могут продолжать свой жизненный цикл и без такого источника питания. Степень свободы (или независимости от источника крови) различна, и порой непросто точно определить, когда уже надо говорить об явлении паразитизма, а когда - еще нет. Этот с виду теоретический вопрос имеет важное практическое значение при изучении путей циркуляции возбудителей разных инфекций.

Для развития тех паразитов, которые в отличие, скажем, от комаров и прочих двукрылых насекомых не перемещаются свободно в пределах своего ареала, а живут на теле хозяев или в их жилище (их называют соматическими или нидикольными паразитами), важным условием является еще и возможность перехода с одного хозяина на другого. Насколько можно об этом судить (и если чуточку дать волю научной фантазии, а без нее в таких случаях не обойтись), первые млекопитающие образовывали небольшие сообщества, развивавшиеся как бы в тени доминировавших на планете динозавров. Тем самым условие возможной смены хозяев было выполнено. К тому же правомерно предположить, что какая-то часть первобытных млекопитающих жила (хотя бы отчасти) на деревьях и, стало быть, в свое время представилась и возможность для перехода паразитов на птиц и, наоборот, с птиц на древесные формы млекопитающих.

В последующие геологические эпохи класс млекопитающих стал чрезвычайно разнообразным по числу биологических видов. Это в большой степени стимулировало эволюцию новых групп паразитов, прежде всего путем приспособления и специализации. Развитие животных-хозяев и животных-паразитов проходило и до сих пор проходит координирование, однако развитие паразитов обычно отстает от развития хозяев. Поэтому иногда паразиты могут дать ключ к пониманию первоначального единства их нынешних столь разных хозяев, кроме того, изучая паразитов, можно многое о них узнать, узнав историю развития их жертв.

Вернемся еще раз к общей родословной членистоногих.

Если за основу оценки успешного развития живых существ взять количество их разных видов, то совершенно ясно, что насекомые - это самая распространенная форма жизни на Земле. Науке известно более 900 000 видов насекомых*, т. е. больше, чем всех остальных животных и растений вместе взятых. Другие наземные членистоногие также составляют более многочисленную и разнообразную группу животных, чем позвоночные. Так, на Земле живет около 50 000 видов пауков, 30 000 видов различных клещей, тогда как млекопитающих насчитывается всего 4500 видов, птиц 8600 видов.

* (Предположительно существуют 2-3 млн. видов насекомых. БСЭ, т. 30, с. 202.- Прим. перев. )

Приведем еще несколько цифр, удивительных во многих отношениях. Ряд групп и даже целых отрядов насекомых для неспециалиста остается тайной за семью печатями, он не имеет о них ни малейшего понятия, и названия их ничего не говорят ему. Но вот впечатляющие данные об обилии видов некоторых известных отрядов насекомых: жуки - 360 000 видов, бабочки - 160 000, перепончатокрылые - 150 000, двукрылые - 90 000, прямокрылые - 30 000, пухоеды - 3000, блохи - 2000, вши - 250.

Да, вши представлены поразительно малым числом видов. В действительности, очевидно, их несколько больше, и по мере проведения исследований в некоторых малоосвоенных областях, особенно в тропиках, ученые опишут новые виды. Однако и тогда по видовому разнообразию вши будут значительно уступать другим группам насекомых.

И здесь может закрасться легкое сомнение. А не правильнее ли было начать книгу рассказом о другой, более богатой видами группе? На это можно без колебаний дать категорический ответ: ни в коем случае! Среди паразитических насекомых нет другой такой группы, существование которой было бы столь неразрывно связано с человеком, как это характерно именно для вшей. Человеческие виды вшей прошли вместе с человеком весь в геологических масштабах короткий, но трудный и бурный путь развития его от животного к человеку. И не случайно вши были также и первым энтомологическим объектом, который люди начали изучать действительно научно. Развитие вшей было подробно исследовано раньше, чем остальных членистоногих, именно на вшах были проведены первые вскрытия насекомых - и подобный перечень приоритетов вшей можно было бы продолжить. Поэтому на примере вшей мы можем проследить не только историю паразита, но и развитие человеческих воззрений, знаний и, наконец, раздела науки, который сейчас называется медицинской арахноэнтомологией.

предыдущая главасодержаниеследующая глава










© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2010-2019
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://insectalib.ru/ 'Насекомые - библиотека по энтомологии'

Рейтинг@Mail.ru